울산, 반포레 고후 상대로 아시아 여정 재시작… 2024년 첫 경기 개봉

입력
2024.02.13 15:34


(베스트 일레븐)

울산 HD가 반포레 고후(일본)를 불러들여 시즌 첫 경기를 치른다.

울산은 오는 15일(이하 한국 시각) 오후 7시 울산에 위치한 문수 축구경기장에서 고후와 2023-2024 AFC(아시아축구연맹) 챔피언스리그(이하 ACL) 16강 1차전에 임한다.

울산은 ACL 조별리그에서 3승 1무 2패 승점 10점 조 2위를 기록하며 16강 진출에 성공했다. J2리그(2부리그) 소속으로 ACL 무대에서 돌풍을 일으키는 고후를 맞아 K리그1 챔피언의 위력을 뽐낼 기회다. 울산은 2020년 이후 4년 만에 아시아 정상 탈환에 도전한다.

울산은 작년 12월 12일 가와사키 프론탈레와 ACL 조별리그 6차전 2-2 무승부 이후 8주 만에 공식전을 소화한다. ACL이 추춘제로 전환됨에 따라 예년보다 일정이 앞당겨졌다. 울산은 올해 1월 12일부터 2월 4일까지 일본 이시가키와 가고시마에서 담금질을 했다. 일본 J1·2리그 팀들과 여섯 차례 연습경기를 통해 실전 감각을 끌어올리며 조직력을 맞췄다. 2023 AFC 카타르 아시안컵에 소집됐던 조현우·김영권·설영우도 합류하며 2024시즌을 앞두고 처음 완전체를 가동했다.

홍명보 감독은 "우리 팀은 두 시즌 동안 리그 우승을 했다. 이번에 새로운 선수가 많이 합류했다. 함께 훈련한 시간은 적지만, 베테랑 선수들이 역을 잘해줄 거로 생각한다. 2년간 트로피는 노하우가 될 것이다. 더불어 주장단이 팀을 잘 이끌 것"이라고 믿음을 보였다.

울산은 6일 새 시즌 주장단을 꾸렸다. 지난 시즌 중반 흔들렸던 팀의 중심을 잡아준 묵직한 리더 김기희가 주장을 맡는다. 2023시즌 K리그1 득점왕 주민규, 베테랑 미드필더 김민우, 형들과 동생들 사이에서 가교 역을 해줄 엄원상까지 세 명이 부주장으로 임명됐다. 네 선수는 "더욱 책임감을 갖고 팀이 올바른 방향으로 나아가고 목표를 달성할 수 있도록 힘을 보태겠다"라며 한목소리를 냈다.

울산은 올겨울 이적 시장에서 새 얼굴들이 대거 가세했다. 지난 시즌 약점으로 지적됐던 수비형 미드필더 자리에 브라질 U-23대표팀과 파우메이라스 출신 마테우스를 데려왔다. 바코의 빈자리는 브라질 4부 리그부터 1부리그까지 신화를 쓴 '크랙' 켈빈을 수혈했다. 기존 외국인 4인방 마틴 아담·아타루·루빅손·보야니치까지 1·2·3선이 더 든든해졌다.

더불어 울산은 전천후 미드필더 김민우와 고승범, 중앙 수비와 수비형 미드필더까지 소화 가능한 황석호, 풀백 심상민 등을 품으며 전 포지션에 보강을 단행했다. 홍명보 감독은 앞선 두 시즌보다 빠른 템포의 축구를 선언했다. 기존 자원들과 새로운 얼굴들이 홍명보 감독의 눈도장을 받기 위해 선의의 경쟁을 펼치고 있는 점은 고무적이다.

이번 고후전은 180분 중 90분이다. 2차전은 오는 21일 오후 6시 도쿄의 도쿄국립경기장에서 펼쳐진다.

글=조남기 기자(jonamu@soccerbest11.co.kr)

사진=울산 현대

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